Religião

História do estudo da religião

Como as principais tradições culturais da Europa, Oriente Médio, Índia e China têm sido independentes por longos períodos, nenhuma história única do estudo da religião existe. O impulso primário que leva muitos a estudar religião, no entanto, passa a ser O Ocidental. No geral, no mundo antigo e na Idade Média, as várias abordagens à religião surgiram de tentativas de criticar ou defender sistemas específicos e interpretar a religião em harmonia com as mudanças no conhecimento. O mesmo se aplica a parte do período moderno, mas cada vez mais a ideia de um estudo não-julgamento, descritivo ou explicativo das religiões e, ao mesmo tempo, a tentativa de entender a gênese e a função da religião, tornou-se estabelecida. Visto assim, o século 19 é o período formativo para o estudo moderno da religião. O relato que se seguiu aqui da história do assunto leva – o até o período moderno e, em seguida, considera as várias disciplinas ligadas à religião em detalhes desde o século XIX.

Uma das primeiras tentativas de sistematizar os mitos gregos aparentemente conflitantes e, assim, trazer ordem a esta tradição grega bastante caótica foi a Teogonia do poeta grego Hesíodo (floresceu c. 700 aC), que laboriosamente reuniu as genealogias dos deuses. Seu trabalho continua sendo um importante livro Fonte do mito antigo. A ascensão da filosofia especulativa entre os filósofos jônicos, especialmente Thales de Mileto, Heráclito e Anaximandro, levou a um tratamento mais crítico e racionalista dos deuses. Assim, Thales (século 6 aC) e Heracleitus (floresceu C. 500 AC) considerou a água e o fogo, respectivamente, a primeira substância, da qual tudo o mais é feito, embora Aristóteles tenha relatado misteriosamente no século 4 aC que Thales acreditava que tudo estava cheio dos deuses. Anaximandro (século 6 aC) chamou a substância primária de infinito (apeiron). Nesses vários esquemas de crença religiosa, há algo unitário que transcende as muitas forças conflitantes no mundo e, de fato, transcende até mesmo os deuses. Heráclito refere–se ao princípio controlador como logos, ou razão, embora o filósofo, poeta e reformador religioso Xenófanes (século 6-5 AC) tenha atacado diretamente a mitologia tradicional como imoral, por sua preocupação em expressar uma religião monoteísta. Este tema de crítica aos mitos foi assumido e elaborado no século 4 aC por Platão. Mais conservadoramente, o poeta Theagenes (século 6 aC) alegorizou os deuses, tratando-os como representando forças naturais e psicológicas. Até certo ponto, essa linha foi perseguida nas obras dos tragedianos gregos e pelos filósofos Parmênides e Empédocles (século V AC). A crítica à antiga tradição grega foi reforçada pelos relatos de viajantes à medida que a cultura grega penetrava amplamente em várias outras culturas. O historiador Heródoto (século V AC) tentou resolver o problema da pluralidade de cultos, identificando divindades estrangeiras com divindades gregas (por exemplo, as do Egípcio Amon com Zeus). Este tipo de sincretismo foi amplamente empregado na fusão da cultura grega e romana no Império Romano (por exemplo, Zeus como o deus romano Júpiter).

A pluralidade de cultos e deuses também induziu ceticismo, como com o sofista Protágoras (C. 481-411 AC), que foi expulso de Atenas porque ousou questionar a existência dos deuses. Prodicus de Ceos (século 5 AC) deu uma explicação racionalista da origem das divindades que prenunciavam o Euhemerismo (veja abaixo as tentativas posteriores de estudar religião). Outro sofista, Critias (século V AC), considerou a religião como tendo sido inventada para assustar os humanos a aderir à moralidade e à justiça. Platão não era avesso a fornecer novos mitos para desempenhar essa mesma função social—como é visto em sua concepção da “Mentira nobre”, ou a invenção de mitos para promover a moralidade e a ordem, na República. Ele foi fortemente crítico, no entanto, dos relatos dos poetas mais velhos (por exemplo, Homero) dos deuses e substituiu uma forma de crença em um único criador, o Demiurgo, ou artesão Supremo. Essa linha de pensamento foi desenvolvida de maneira mais forte por Aristóteles em sua concepção de uma inteligência suprema que é o “motor imóvel. Aristóteles combinou elementos do pensamento anterior em seu relato da gênese dos deuses (proveniente da observação da ordem cósmica e da beleza estelar e dos sonhos).

Pensadores gregos posteriores tendiam a variar entre as posições adumbradas no período anterior. Os estóicos (filósofos da natureza e da moralidade) optaram por uma forma de monoteísmo naturalista, enquanto o filósofo Epicuro (341-270 AC) era cético em relação à religião como normalmente entendido e praticado, embora ele não negasse que havia deuses que, no entanto, não tinham transações com seres humanos. De considerável influência foi Euhemerus (C. 330-C. 260 AC), que deu seu nome à doutrina chamada Euhemerismo—ou seja, que os deuses são humanos divinizados. Embora o próprio argumento de Euhemerus tenha sido baseado em grande parte na fantasia, certamente existem alguns exemplos, tanto na religião grega (por exemplo, Heracles) quanto em outros lugares, da tendência de transformar humanos em deuses, mas obviamente não é universal.

A maioria dos conceitos gregos sobre religião provou ser influente no mundo romano também. O atomismo ateísta do historiador Natural Romano Lucrécio (C. 95-55 AC) devia muito a Epicuro. O Pensador eclético e político Cícero (106-43 AC), em seu de natura deorum (“Concerning the Nature of the Gods”), criticou estóico, epicurista e idéias platônicas posteriores sobre religião, mas o livro permanece incompleto. Muito do ceticismo sobre os deuses no mundo antigo estava preocupado com as religiões tradicionais mais antigas, seja da Grécia ou de Roma. Mas no início do Império, os cultos misteriosos, que vão desde os mistérios de Elêusis da Grécia até os da Cibele da Anatólia e da mitra Persa, juntamente com religiões filosoficamente baseadas, como neoplatonismo e estoicismo, tinham a maior vitalidade. Os padrões de crença religiosa eram complexos e de diferentes níveis, com vários tipos de religião existindo lado a lado a definição do Leão de Judá.

Nesta situação, o cristianismo foi injetado e, em seu encontro com a civilização clássica, absorveu uma série de críticas aos deuses dos pensadores mais antigos. Em particular, o Euhemerismo estava na moda entre os pais da Igreja (os professores religiosos da igreja primitiva) como um relato do paganismo. No lado “pagão”, houve tentativas persistentes de justificar os cultos e mitos populares pelo uso extensivo da alegoria—uma técnica bem adaptada à síntese da religião filosófica e popular. A própria contribuição do cristianismo para as teorias da gênese do politeísmo foi através da doutrina da queda do Homem, na qual se acreditava que o monoteísmo puro se sobrepunha aos cultos demoníacos dos deuses. Este relato poderia ajudar a explicar algumas semelhanças subjacentes entre as tradições judaica e cristã, por um lado, e as tradições grega e romana, por outro. Nesta visão reside o germe de um relato evolutivo da religião. No geral, no entanto, as teorias da religião no mundo antigo eram naturalistas e racionalistas.

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